Chiesa di Sant'Elena

Venezia (Veneto)

Chiesa di Sant'Elena

La chiesa di Santa Elena è situata all'estremità orientale della città di Venezia, nel sestiere di Castello.

Storia

Eretta sull'omonima isola, un tempo ben distinta dal resto della città (prima di allora l'estremità orientale di Venezia era la punta di Sant'Antonio, nei pressi degli attuali Giardini), Sant'Elena si affaccia ora su un'estesa area bonificata nell'Ottocento.

La prima cappella dedicata a Sant'Elena imperatrice, fu edificata nel 1028 ed affidata agli Agostiniani i quali vi costruirono accanto anche un convento. Nel 1211 giunse a Venezia da Costantinopoli il corpo dell'Imperatrice, Madre di Costantino il grande grazie al monaco agostiniano Aicardo. In seguito gli Agostiniani inglobarono la cappella in una chiesa più grande.

Nel XV secolo il convento e la chiesa passarono ai monaci Benedettini Olivetani, che la riedificarono nel 1435. Un secolo dopo, nel 1515, la chiesa venne consacrata dal vescovo di Aleppo e divenne un importante centro religioso, con vaste proprietà e notevoli opere d'arte.

Sotto la dominazione napoleonica, nel 1810, la chiesa venne sconsacrata. L'urna di Sant'Elena fu trasportata nella basilica di San Pietro ed il portale rinascimentale venne ricostruito sulla facciata della chiesa di Sant'Aponal.

La chiesa venne riaperta al culto nel 1928 ed affidata all'Ordine dei Servi di Maria. Negli anni successivi l'urna di Sant'Elena venne riposta nuovamente all'interno dell'edificio sacro, fu ricostruito il campanile su progetto dell'ingegner Forlati, il nuovo concerto di sei campane in Si maggiore fuso da Colbachini di Padova nel 1958 fu consacrato dal Card. Patriarca Roncalli, venne pure ricollocato il portale originario. Non fu invece ricollocata la pala originaria dell'Altar Maggiore che raffigurava l'Adorazione dei Magi con Sant'Elena, opera di Jacopo Palma il Vecchio, che fu trafugata in epoca napoleonica ed ora collocata presso la Pinacoteca di Brera.

Descrizione

La chiesa è di stile gotico, la facciata appare stretta e a capanna, circondata da lesene angolari a chiusura.

Le finestre a bifora, e il rosone centrale appaiono gotiche, mentre il portone del 1476 è in stile rinascimentale. opera di Antonio Rizzo, il quale pose al suo centro una composizione che ricordava il capitano da mar Vittore Cappello.

La chiesa è ad una sola navata, con soffitto a capriate, l'abside è ottagonale, mentre le finestre a bifore sono poste su due ordini.

Il campanile fu eretto nel 1558, ma venne abbattuto quando la chiesa fu sconsacrata, per poi venir ricostruito nel 1950. La struttura è semplice e presenta una piccola cupola.

La pala d'altare oggi visibile è una copia di quella presente nella chiesa dei Sette Santi Fondatori dell'Ordine dei servi di Maria a Firenze.

Molti dei suoi più preziosi dipinti si trovano presso l'Accademia delle belle arti di Venezia.

Il complesso conventuale

In seguito alla sconsacrazione del 1807 il convento degli Olivetani fu in parte demolito, quindi, dopo che nella vicina chiesa è ritornato il culto, ad essa venne collegato. Dell’antico convento rimangono le ali contigue al chiostro del secondo ‘400, su tre lati ad archi a tutto sesto, con l'ala contigua la chiesa caratterizzata da una loggia ad architravi. Una vera da pozzo del XVIII secolo è posta al centro del chiostro.

Il complesso ospita un centro internazionale per la pace, dedicato allo studio e ricerca. Da pochi anni sono terminati i lavori di recupero del complesso, ora con spazi dedicati ad esposizioni fotografiche, alla catechesi e la riapertura del patronato. Ogni anno a maggio la comunità di sant'Elena organizza nei pressi della chiesa una festa con lo scopo di raccogliere fondi per missioni umanitarie organizzate dai padri serviti.

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